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英空军进入预警机“空窗期”

2021年08月06日09:49 | 来源:中国国防报
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英空军E-3D预警机

据英国媒体报道,英空军将在今年年底退役所有E-3D预警机,接班的E-7预警机预计2023年12月交付部队。这意味着英空军在未来近两年的时间里将陷入无预警机可用的境地。

英空军最多曾拥有7架E-3D预警机,目前有3架处于服役状态。2015年,英国国防部曾计划对E-3D预警机机队进行升级延寿,使其服役至2035年。2019年3月,英国国防部与美国波音公司签订价值15亿英镑(1英镑约合8.9元人民币)的合同,购买5架E-7预警机,计划2023年投入使用,以取代日益老化的E-3D预警机。根据合同规定,这5架E-7预警机的其中3架将由全新的“波音”737NG改装,另外两架由二手机改装。然而,由于经费不足等问题,英国国防部对该计划作出修改,将E-7预警机机队规模从5架削减至3架,且其中仅有1架为新机改装。E-3D预警机机队的升级延寿计划因此搁浅。

对于即将面临的近两年预警机空缺,英国国防部表示,英国仍是北约预警机部队成员之一,可由北约盟国为英国提供早期预警、监视等支援。北约预警机部队由北约空军司令部指挥,装备E-3预警机,为盟国提供即时空中和海面监视等支援,并具备指挥控制能力。北约方面称,该部队是“盟国间最大的合作项目”。

英空军的消息来源称,E-3D预警机退役后,英国将减少对北约方面的相关军事承诺,英国的防空任务主要由地面雷达提供支持。英国国防部发言人称,退役E-3D预警机可以将资金用于购买更先进的E-7预警机,该型飞机将使英空军的作战能力大幅提升。

英国国家审计署发布的“英国国防部2019年至2029年装备计划调查”报告,详细披露了英国国防部的财政困难,表示2025年前国防部将持续面临收支不平衡的尴尬状态。英国国防部的此次决定主要为填补未来的预算缺口。

英国国内部分人士对国防部退役E-3D预警机的决定表示强烈不满。他们认为,预警机的位置不可或缺,不仅英空军依赖预警机支援,其他军兵种也需要预警机提供支持。曾任英国国防部武装部队国务大臣的保守党议员马克·弗朗索瓦表示,英空军在未来两年失去空中保障,飞行员将“盲眼”飞行,这是不可接受的。他强调,在任何情况下,都不能忽视防空问题。(张苗)

(责编:陈羽、唐宋)

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